Le Chêne et le Roseau

Jean de La Fontaine

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Le Chêne un jour dit au Roseau :

Vous avez bien sujet d’accuser la Nature ;

Un Roitelet pour vous est un pesant fardeau.

           Le moindre vent qui d’aventure

           Fait rider la face de l’eau,

           Vous oblige à baisser la tête :

Cependant que mon front, au Caucase pareil,

Non content d’arrêter les rayons du soleil,

           Brave l’effort de la tempête.

Tout vous est aquilon ; tout me semble zéphir.

Encor si vous naissiez à l’abri du feuillage

           Dont je couvre le voisinage,

           Vous n’auriez pas tant à souffrir :

           Je vous défendrais de l’orage ;

           Mais vous naissez le plus souvent

Sur les humides bords des Royaumes du vent.

La Nature envers vous me semble bien injuste.

  Votre compassion, lui répondit l’Arbuste,

Part d’un bon naturel ; mais quittez ce souci.

     Les vents me sont moins qu’à vous redoutables.

Je plie, et ne romps pas. Vous avez jusqu’ici

           Contre leurs coups épouvantables

           Résisté sans courber le dos ;

Mais attendons la fin. Comme il disait ces mots,

Du bout de l’horizon accourt avec furie

           Le plus terrible des enfants

Que le Nord eût porté jusque-là dans ses flancs.

           L’Arbre tient bon ; le Roseau plie.

           Le vent redouble ses efforts,

           Et fait si bien qu’il déracine

Celui de qui la tête au ciel était voisine

Et dont les pieds touchaient à l’empire des morts.

La Fontaine, Jean de, « Le Chêne et le Roseau », Fables, Paris, Flammarion, 1996 [1668-1694].