L’enfant prodigue

Gilles Hénault

Version imprimable

 À Claude

 

L’enfant qui jouait le voilà maigre et courbé

L’enfant qui pleurait le voilà les yeux brûlés

L’enfant qui dansait une ronde le voilà qui court après

    le tramway

L’enfant qui voulait la lune le voilà satisfait d’une

    bouchée de pain

L’enfant fou et révolté, l’enfant au bout de la ville

dans les rues étrangères

L’enfant des aventures

sur la glace de la rivière

L’enfant perché sur les clôtures

le voilà dans l’étroit chemin de son devoir quotidien

L’enfant libre et court vêtu, le voilà

travesti en panneau-réclame, en homme-sandwich

affublé de lois en carton-pâte, prisonnier de mesquines

    défenses

asservi et ligoté, le voilà traqué au nom de la justice

L’enfant du beau sang rouge et du bon sang

le voilà devenu fantôme d’opéra tragique

L’enfant prodigue

L’enfant prodige, le voilà devenu homme

l’homme de time is money et l’homme du bel canto

l’homme rivé à son travail qui est de river

    toute la journée

l’homme des dimanches après-midi en pantoufles

et des interminables parties de bridge

l’homme innombrable du sport de quelques hommes

et l’homme du petit compte en banque

pour payer l’enterrement d’une enfance morte

vers sa quinzième année.

Hénault, Gilles, « L’enfant prodigue », Signaux pour les voyants, Montréal, Hexagone, 1972.

Pour aller plus loin: 

 

1. Quel regard le locuteur porte-t-il sur le passage du temps dans la vie d’un homme ?

 

2. Différents champs lexicaux s’opposent dans ce poème, le plus évident étant celui de l’enfance et celui de l’âge adulte. Pouvez-vous en relever d’autres ?

 

3. Sur quels procédés syntaxiques reposent les ellipses temporelles composant chacun des onze segments du poème ?

 

4. Quels liens le poème entretient-il avec la parabole biblique de l’enfant prodigue annoncée par le titre ?

 

5. De quelle façon les trois anaphores (l’enfant… / l’enfant prodigue… / l’homme…) permettraient-elles de créer des variations de rythme et de ton lors d’une récitation de ce poème ?

 

Activité d’écriture

En reprenant les principales figures de style de « L’enfant prodigue », écrivez à votre tour un poème mettant en évidence les grands changements entre la petite enfance et l’adolescence.

 

Lien utile

 

Pour entendre et voir Gilles Hénault réciter un autre poème lors de la Nuit de la poésie de 1980 :

 

Section « Pour aller plus loin » rédigée par :